Fixing the Broken Akbil-İstanbul Taşıma Kartı

This part is a story telling- pass to the beyond of dashes below for the fix :)
Few weeks ago my akbil(İstanbul city transportation pass by IETT company) got broken. It was really bad for me since I had a student card which pays discounted fare to bus, metrobus, metro etc.. Getting a new student akbil requires to get a student certificate and visiting an IETT(public transportation company) office. I haven’t found a time to do that. So I used a regular card which pays more. Much more like double amount of student card. :O I felt I really needed to get my student card again. I got an appointment for pass card office. I went there for the card but the office employers told me that “system is down we can’t give you a card, we don’t know when we can”.. That was terrible. Unfortunately things like this happen. And my transportation costs were annoying. So I decided to fix my broken card. Of course I hadn’t thrown my broken card. I was actually carrying it with me still.
Thank for patience you can continue on the Fix below :)

——————————–
İstanbul city transportation pass Akbil are MiFare DESFire EV1 (MF3ICD41). Here is the datasheet.
My card was broken from one side only but the NFC antenna was broken. So I needed to remove the chip and attach it to some other antenna.
I started scraping the card with a knife because it was made out of PVC. It was a tough material it was impossible to see where the chip is. I guessed some part found antenna parts but all my guesses were wrong. I was thinking maybe the broken part was holding the chip.. Since broken part was missing I lost my hope. Then I started burning the card with the help of a lighter. :D Since I wasn’t able to find the chip. The surface of card got degaraded. I found the chip! :D It was under the part I was burning. I removed the chip hoping I didn’t burn the chip. :) I don’t have any photos of that card because I didn’t think It was gonna work. Also photos may be bad I didn’t plan to document.

NFC chip place in Akbil

NFC chip place in Akbil – NFC Çipinin karttaki konumu

I was in the OzuRobotics lab so I had soldering iron and tools. I tried to solder the chip to another NFC card antenna by removing its chip first. I wasn’t able to solder to the antenna. It was so thin and fragile. Solder didn’t hold either. It was like aluminium. Then I decided to make my own NFC antenna. I found a selenoid. I used its isolated winding wires for antenna.
IMG_20140103_184158

I believe I did 8 loops with the wire on a paper card. Same size with the Akbil card. Winding loops were the same number in Akbil’s NFC Antenna.
IMG_20140103_184140
In Order to solder isolated copper wires I burned the ends of wire with lighter. Then I soldered. Eventhough the solder didn’t hold much. By using too much solder I enclosed the small nonisolated ends to other copper wires. Then I soldered these copper wires to the chip contacts.
IMG_20140103_184131
Before and later I did tests in every step. I made sure that wires were in electrical contact correctly. I checked if NFC was read by a reader using my Nexus 4. It has NFC reader. I used NFC TagInfo App Android application. Finally I put tape on it. Made it robust.
IMG_20140104_024735
It doesn’t look nice but it works! There was still money in it, I used it on the way back home :)

———————————————-

Selamlar :)
Hikaye kısmını geçip aşağıdaki anlatıma geçebilirsiniz.
Geçenlerde Akbil’im kırılmıştı. Cebimden bir çıkardım akbili çalışmıyor :D Kırılmış kenarından. O 1tl’lik akbil koruma kaplarını boşuna satmıyorlarmış. Neyse. Akbili yenilemek için öğrenci belgesi almam gerekiyormuş. Koşuşturmaca içinde biraz erteledim bu işi. Normal akbil aldım. Öğrenci akbiline alışınca normal akbilin fiyatları çok geliyor. Hemen çıkarayım dedim gittim Uzunçayır İETT ofisine. Vaktim de sınırlıydı zaten acelem vardı. Görevliye söyledim akbilimin yenisini çıkarmak istiyorum diye. Sistem bozuk ne zaman düzelir bilmiyoruz dediler. Ben de kızdım. Zaten zor zaman bulabildim koşuşturmaca arasında. Şimdi öğrenci akbilsiz boşuna fazla para ödüycem diye..
———————-
Üniversite’ye gelince bir ara boş vaktim oldu. Hemen aklıma geleni uygulmaya koydum Robotik labında. Akbilin içindeki çipi aramaya başladım. Yüzeydeki kaplamayı çıkardım. Ama PVC olduğu için kart içindeki çipin yerini göremiyordum. Işığa falan tuttum göremedim. Kenarları kazıdım dikkatlice anteni buldum. Zaten kenardan kırılınca anten bağlantısı kopup da çalışmamıştı kart. Neyse Çipi tahmin etitğim alanlarda bulamadım. Ümidimi yitirmeye başlamıştım. Her yeri kazımıştım. Önceden kırılan bir kısmı kaybolmuştu. Belki de çip o parçanın içindeydi diye düşündüm. Çakmağı aldım kartı yakmaya başladım :D Nasıl olsa çipi bulamıycaktım. Kart yanarken şekli bozulmaya başladı yandığı yerde bir kısımda çip ortaya çıktı. :D Hemen söndürüp çipi çıkardım.

Anten olarak tek kullanımlık akbillerin antenini kullanmayı denedim önce. Onların fotoğrafı yok sanırım. Kağıt oldugu için ışığa tutunca içi görünüyor. Küçük bir çipi var. Onu kestim kağıdı kazıyarak antenin iki uçuna denk gelen yerleri açığa çıkardım. İnce bakır tel lehimlemeye çalıştım. Olmadı. Lehim tutmadı. Anten aliminyum gibi ince bir metal. Sanırım. Bakır olsa lehim tutması lazımdı. Neyse. Baktım bu iş ümitsiz. O zaman başka çözümler aradım. İnternette aradım kendimiz yapabilir miyiz anteni diye. Pek bir şey bulamadım ama düşündüm. NFCnin sonuçta indüksiyon akımı ile çalışıyor. Bir kaç tane sarım sarsam denesem belki çalışır diye. :p Çok da emin değildim. Ama yanımda NFC okuyuculu Nexus 4 telefonum olduğu için deneme şansım vardı.

Anten için uygun teller aradım. Plastik kaplı ince bakır tel denedim. Olmadı. Labda benim malzemelerim vardı. İçinden bir röle buldum. Rölenin selenoidini bozup açtım. Uzunca bir tel çıkardım sarımdan. Karton bir karta yukardakı resimlerdeki gibi sardım. Lehimleme kısmı yine zor oldu. Bu ince yalıtımlı teli lehimlemek için önce çakmakla boyasını yaktım. Denedim multimetre ile iletiyormu diye. Lehim boca edip lehimledim. Bakir tele. Bakır teli de çipe lehimledim. Her aşamada denedim iletim sağlanıyor mu diye. Bir de telefonumla NFC reader Applicationu ile denedim çalışıyordu :D Bantlayarak sağlamlaştırdım kartı. O gün bu gündür (1.5 haftadır) kullanıyorum sorunsuz. Yalnız bazen yavaş okuyor kart doldurma makineleri biraz :p ama olsun.

Also read...

Comments

  1. Just so you know for future reference you can use acetone to melt away the PVC. I have done this with my card ( when i lived in Istanbul ) and glued the parts that where left over to inside of my phone case. Worked like a charm.

    Reply
    • I actually searched internet for this and found references for using acetone. I will try it someday and put photos here. It is good to know for future use. ;) Thanks!

      Reply
  2. Pingback: Repair Your RFID/NFC Transit Card « adafruit industries blog

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code class="" title="" data-url=""> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong> <pre class="" title="" data-url=""> <span class="" title="" data-url="">